思考

關於快樂


昨晚臨睡前讀了一本書,有了一些想法,在這裡記一記。

心理學裡面有所謂「內在」和「外在」動機。內在動機就是為了興趣而做某件事情。例如做運動是因為喜歡做運動,吃零食是因為喜歡吃零食,讀書是因為喜歡讀書。純粹因為喜歡做而去做,享受當中的過程,那就是內在動機。

外在動機就是為了別的目的而去做。例如做運動是為了減肥,吃零食是為了充飢,讀書是為了取得學位。為了追求某種結果而去做某件事情,那就是外在動機。

內在動機是快樂的泉源。因為根據定義,只要全心全意做一件有興趣的事情,不論結果如何,也能得到快樂。如果只有外在動機而沒有內在動機,那麼一日未得到想要的結果,一日都不能得到快樂。也有些時候,就算本來很喜歡做某件事情,但是只要那件事情變成了達到其它目的的手段,那內在動機就變了質。人們說做哪行厭哪行,就是這個原因。

另外有研究表明,快樂只能維持一段短時間。例如你中了六合彩,你很快樂,但是這個快樂只能維持幾個月,之後就會回復到先前的水平。這裡有演化論的原因,因為從生存角度看,快樂是一種引誘,令一隻生物去做一些有利生存的事情,因此這快樂不可能一直持續下去,否則有礙生存。

既然快樂總會歸於平淡,於是便有人會為了繼續快樂而去追求更多。然而,窮人忽然有錢會變得很快樂,但是過了某個臨界點之後,再多的錢卻難以產生同樣的效果,繼續的追求反而過猶不及。即使已經比別人擁有得多,但是當這些享受已經習以為常,而且快樂難以再進一步提升,反而會帶來痛苦。佛說眾生皆苦,痛苦是因為慾望得不到滿足,可見快樂和痛苦都是相對的概念,跟你擁有多少並無必然關係。

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