教與學

中式教育能夠提升學生成績嗎?是,不過⋯⋯


(本篇是我去年在 Facebook 上發表的評論,現整理於此。)

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圖片來源:BBC

不同的文化對教育有不同的看法。2015 年 8 月在 BBC 播出的教育紀錄片 “Are Our Kids Tough Enough? Chinese School",正好探討了中國和英國在教育理念上的分歧。節目找來五位在中國有多年教學經驗的老師〔註〕,到英國漢普郡 (Hamshire) 一所中學,以所謂的「中式教學法」任教一個月,並探討英國學生的反應與及成績上的影響。紀錄片分三集播出,在互聯網上廣受關注。幾個月後,香港無綫電視播出了配有中文字幕的版本。

(註:其中一位老師在英國也有多年教學經驗,熟悉西方的教學方式。)

紀錄片中所謂的「中式教學法」有幾項特色:

  1. 上課以單向講授為主。老師著重說理及灌輸知識,而學生則被要求安靜聽課及寫筆記。學習的主要目標是能夠記憶老師所講的知識。
  2. 老師注重權威及上課紀律,不守秩序的學生會受到責備及懲罰。
  3. 老師強調競爭思維,經常提醒學生學習成績(包括體育科)的重要性,並提出中國學生的表現作為參考指標。
  4. 學習時間很長。學生除了正常的上課時間之外,下課後還要留校自習。

紀錄片拍攝了上課的情況,訪問了老師和部份學生及家長,亦比較了一個月之後,接受「中式教育」的學生(實驗組 (treatment group))跟該級其它學生(對照組 (control group))在同一次測驗的成績。結果顯示:

  1. 雖然實驗是學生自願參加,但學生在開始後很快便出現強烈的反感,並產生了各種秩序問題,到實驗尾聲時才有改善。
  2. 成績方面,實驗組的學生,在數學、科學和普通話三科的成績測試上,平均分比對照組的學生明顯較高。

對於這些結果我並不意外,因為我相信 BBC 為了吸引眼球,一定會強調一些富有戲劇性的效果。尤其是成績方面,如果實驗組的成績不是比較優勝,紀錄片就會有不同的舖排方式。但是,測驗成績畢竟是個事實。假設這個結果有足夠的信度 (reliability) 和效度 (validity)(例如排除了初始條件 (initial conditions) 的分別,而且平均分的差異有統計學上的意義 (statistically significant)),那麼我們就要尋求進一步的解釋,並作系統驗證。

先不論片中的中式教育是否真能代表中國目前的教育狀況,若單就片中所見,實驗組和對照組兩種教學方式,不只是上課模式(單向講授 (didactic lecture) vs. 主動學習 (active learning))的分別,那「中式教育」還製造了強力的外在動機 (extrinsic motivation)(考試、權威、紀律要求、競爭思維、集體主義 (collectivism) 等)逼迫學生學習。強力的外在動機某程度上壓制了學生的惰性,也支持了超長的在校時間。超長的在校時間令學生投入學習的時間大增,亦讓傳統的單向講授(課堂)與主動學習(自習、補習)都能同時進行,這是實驗組跟對照組的最大分別。

Bloom’s Taxonomy 把學習分為六個層次,由低至高分別為記憶 (remembering)、理解 (understanding)、應用 (applying)、分析 (analyzing)、評鑑 (evaluating)、創造 (creating),學生必須循序漸進才能學得好。單向講授將知識直接灌輸給學生,配合外在動機,對於記憶和理解兩個層次的學習尤其有效。而片中出現的課後自習和小班補習,內容主要是題目操練 (drilling),在應用方面也有一定的效用。如果操練能夠好好配合測驗題目,獲得佳績是不出奇的。

但是,外在動機亦令學生不敢發表己見、不敢挑戰權威、不敢彰顯自己的個性,有機會妨礙較高階的分析、評鑑和創造的能力的學習。若如此,則中式教育在培育三種較低階能力方面會較優勝,但在高階能力方面則不及西式教育。這樣或許能夠很好地滿足社會的人力需求,在學生個人成長方面的支援卻遠遠不足。再者,過份強調外在動機會製造挫敗感,打擊學生的內在動機,亦令學生產生急功近利的思維。雖然對學習有片面的良好效果,但也令大多數學生的學習變得艱辛而無趣,這樣揠苗助長是否值得,教育界必須深思。

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