遊記 · 歐洲之旅

歐洲遊記 – Day 4 (27/6, Tue) (2)


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Leeds Castle 始建於 1119 年,自從 1278 年起就成為歷代英國君主的居所。後來轉歸私有,最後一位私人擁有者 Lady Baillie 對其內部進行大規模整修。Lady Baillie 於 1974 年離世,人們按其遺願把 Leeds Castle 捐給了一個慈善基金,並於 1976 年對公眾開放。

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亨利八世畫像。

在歷代擁有者之中,不得不提的是 1509 年至 1547 年在位的英王亨利八世 (Henry VIII),亦即伊利莎伯一世之父。此君在位時,曾將堡壘贈送給其第一任妻子、西班牙公主 Catherine of Aragon。不過別以為亨利八世很愛他的妻子;事實上,亨利八世有過六段婚姻,全部都悲劇收場。其中兩位妻子被他處死(包括這位 Catherine of Aragon),兩位被廢,一位難產;最後一任妻子最幸運,因為亨利比她先去。而亨利八世也因為婚姻的問題,跟羅馬教廷決裂,憤而創立英國聖公會並自任為最高首腦,於是聖公會從此成為英國的國教。在未來一兩天的英國之旅,亨利八世的陰魂仍會跟隨著我們。

今天的 Leeds Castle,除了堡壘本身之外,還包括始建於十三世紀的 Leeds Castle park。據我觀察,洋人的公園可以很簡單:只要有一大片草地,便可以成為公園。在草地上一邊曝曬,一邊野餐、睡覺或放狗,已是怡然自得,可以消磨一整天。至於湖泊、花園、動物園等,只是錦上添花而已。

相比之下,古代的中國人不喜歡一大片草地毫無保留地盡收眼底,最理想就是這邊有小橋流水,那邊有亭臺樓閣,畢竟遊公園最重意境,方便吟詩作對。至於我們中國香港的人就更麻煩:一個像樣的公園,必須要有體育館、球場、遊樂場、人工湖、涼亭、座椅、小食店、洗手間、象棋桌等,附近還要有大型購物商場。草地嗎?好像不太重要,反正不會有很多人進去坐,嫌髒。大家看看維多利亞公園變成甚麼樣子,便知香港人和英國人在這方面的取向有何不同了。我們可以說香港人要求高,說麻煩亦無不可--這是文化差異而已。

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醜小鴨?
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牠在想甚麼?
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一塊草地,已是休憩好去處。

堡壘座落在公園中央的湖上,從正門入口處看不見。我們先穿過一小段樹林,之後便是一條小河,河邊有成群水鳥棲息,像個動植物公園。沿路漫步,經過十多分鐘,終於遠遠看見堡壘。堡壘面積不大,而且只有兩層而已,不過宏偉並不是 Leeds Castle 的賣點。美麗的東西不一定要宏偉的。

保壘被湖水圍繞,除了美觀之外,自然也是為了防衛。進入堡壘必須過橋,此所謂關隘險要之地也。

過橋後穿越一道石砌的栱門,前方即出現一個大草坪,堡壘的主建築就在草坪的對面。近處是紀念品店,不過內裡的貨品不甚吸引。店前有一隻雄性孔雀在悠閒地踱步(都說這裡像動植物公園)。孔雀沒有被關著,卻總愛繞著一個指示牌轉圈。長長的尾巴在地上拖行出一道弧型的水跡,在萬里晴空底下,不禁令人懷疑水的成份。

草坪對面的是堡壘出口。進入堡壘須轉右,並沿湖邊小徑,繞過堡壘的外牆走一小段,入口就在小徑的盡頭處。

進了門是個像地窖之處,首先映入眼簾的是左右各一排木桶,不知是否酒桶。沿一條陝窄的旋轉樓梯往上走,便是展覽廳。

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堡內陳列著武士盔甲。

關於堡內的各種典故,其實我也沒有弄清楚。反正我就是沒有分辨出各間房間的作用,只是隨喜參觀而已。香港電台有一個《文化旅遊系列》,裡頭有些關於 Leeds Castle 的介紹,一定寫得比我好,讀者可以參考。

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亨利八世招待外賓的地方。
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皇后的房間。
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牆上有「法國百合」標誌。

從堡壘的正門出來,回到孔雀那裡。這傢伙還在做著相同的事情,彷彿這就是牠的工作。

別以為 Leeds Castle 之旅就此完結,因為在堡壘的後面,還有很多有趣的東西。

繼續踏上剛才的小路,很快到達另一組建築物。裡頭有一間餐廳和一間小食店。這時已到午膳時間,不過餐廳的收費驚人,而小食店裡售賣的東西,一如所料又是三文治和沙律(我稱為「一盤草」),沒胃口。結果,我們拿出昨晚從馬莎買來的乾糧,一邊走一邊吃。

小食店外有露天桌椅供顧客進食。這裡又見雄性孔雀--不是當了雀肉沙律,而是在各遊客身邊踱步,等待遊客餵給食物。其肆無忌憚的程度,跟 Covent Garden 的白鴿不遑多讓。只是牠們身軀龐大,一舉手一投足,比較嚇人(不過也不及塘鵝震憾)。

這裡還有一個小小的展覽室,裡面展出了一些狗隻用的頸圈,應該就是「傳說中的」 Dog Collar Museum 了。這些頸圈的歷史遠至十五世紀,不少頸圈的外圍裝有尖刺,原來是為了保護獵犬免受野獸襲擊。我們沒有逗留很久,因為展覽室裡真的有一股濃烈的「狗味」,不太習慣。(按:在 Leeds Castle 網站的地圖上,Dog Collar Museum 並不是位於我們所在這個地方,不知何故。)

穿過 Dog Collar Museum,經過一座英式的小花園,便是另一處有趣的地方--Aviary (就是「鳥籠」的意思)。此 Aviary 建於 1957 年,以紀念 Lady Baillie 在三十年代開始引入各式雀鳥。這裡的雀鳥不及孔雀幸運,因為牠們都被困在六角型的籠裡。順帶一提,如果要拍攝籠內的雀鳥,可以把相機鏡頭描準雀鳥作手動對焦,這樣便不會拍攝到前面的籠子。焦點越遠,效果越好。

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