科學

來自遠方的破壞之神 Apophis


astrocrash

去年七月,2004MN4 獲得一個正式的永久名字 Apophis,此乃古埃及破壞之神的名字。如前所言,Apophis 是一顆繞太陽運行的小行星,其中部份軌道與地球軌道重叠,所以會對地球造成威脅。按照 NASA 的計算,這顆直徑 320 公尺Wikipedia 的最新數據為 350 公尺)的小行星,將於2029 年 4 月 13 日(黑色星期五)那天,與地球擦肩而過。按 NASA Ephemeris Generator 給出之最新修正數據,屆時其與地球距離將短至 0.000431763AU,即約 64,591km。相較之下,月球與地球的平均距離是 384,403km,這 Apophis 可謂闖進了地球的「後花園」,達到「敲門」的距離了。

為進一步了解 Apophis 在 2029 年前後如何接近地球,以及其於 2036 年重返地球的情況,我利用 Ephemeris Generator 的數據,在 Excel 裡畫出了 2028 至 2037 年間 Apophis 與地球表面(觀察點設為香港)的距離及徑向速度。以下為最關鍵那幾天的數據:

Date Distance (AU) Radial Speed (km/s)
2029-Apr-11 0.010078589 -5.5345793
2029-Apr-12 0.006669946 -5.5467049
2029-Apr-13 0.003248322 -5.5898574
2029-Apr-14 0.000431763 4.5826974
2029-Apr-15 0.003848912 5.6023774

下面是我對 Apophis 做的簡單分析的結果。

第一幅圖是在 2029 年 4 月 13 日當天,地球與 Apophis 的大約位置。由圖中可見,兩個點幾乎是重叠在一起的。

apophils
2029 年 4 月 13 日 Apophis 與地球之位置 (按圖放大)

第二幅圖顯示了 Apophis 與地球的距離隨時間變化圖,其中請留意 2029 年及 2036 年的兩個近地點。另外留意那個 0.000431763AU 並不是最短距離,因為我取數據時以一天為單位,所以最短距離會比這個還小。而觀其徑向速度,在前一天 Apophis 以 5.5898574km/s 速度接近,在十四日即以 4.5826974km/s 離去,而最短距離必在徑向速度為零時出現 ,所以那必定小於 0.000431763AU。有興趣的讀者可以自行利用 Ephemeris Generator,利用較短的時間間隔(最短可達九分鐘)找出更精確的最短距離。至於 0.000431763AU 有多危險呢?上文換算了此數為 64,591km,若以 5km/s 的接近速度計算,如果 Apophis 偏離軌道撞向地球的話,只要 3.59 個小時便可到達,看來我們只能坐以待斃了。

distance-plot
Apophis 與地球之距離 (按圖放大)

參考資料:

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